Brote de Coronavirus Mata a 17 Personas en China; Estados Unidos Tiene 1 Caso Confirmado, Dicen Funcionarios de Salud

Avatar Deisy Solis | January 21, 2020 57 Views 0 Likes 0 Ratings

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BEIJING – Las autoridades sanitarias chinas instaron a las personas en la ciudad de Wuhan a evitar las multitudes y las reuniones públicas, luego de advertir que una nueva enfermedad viral que ha infectado a más de 400 personas y matado al menos a 17 podría propagarse aún más.

La apelación se produjo cuando la Organización Mundial de la Salud convocó a un grupo de expertos independientes para asesorar si el brote debería declararse una emergencia global.

El número de casos nuevos ha aumentado considerablemente en China, el centro del brote. Diecisiete personas murieron, todas en la provincia de Hubei, desde que surgió el brote en su capital provincial, Wuhan, a fines del mes pasado, anunciaron funcionarios el miércoles por la noche. Dijeron que la provincia ha confirmado 444 casos allí.

“Ya ha habido transmisión e infección de persona a persona de trabajadores médicos”, dijo Li Bin, subdirector de la Comisión Nacional de Salud, en una conferencia de prensa con expertos en salud. “La evidencia ha demostrado que la enfermedad se ha transmitido a través del tracto respiratorio y existe la posibilidad de mutación viral”.

La enfermedad proviene de un tipo de coronavirus recientemente identificado, una familia de virus que puede causar el resfriado común y enfermedades más graves como el brote de SARS que se propagó desde China a más de una docena de países en 2002-2003 y mató a unos 800 personas. Algunos expertos han establecido paralelismos entre el nuevo coronavirus y el síndrome respiratorio del Medio Oriente, otro coronavirus que no se propaga muy fácilmente entre los humanos y se cree que es transportado por camellos.

Pero la oficina de la OMS en Asia tuiteó esta semana que “puede haber una transmisión sostenida de persona a persona”, lo que aumenta la posibilidad de que la epidemia se propague más fácilmente y ya no requiera una fuente animal para provocar infecciones, como informaron inicialmente las autoridades.

Las autoridades de Tailandia confirmaron el miércoles cuatro casos, un ciudadano tailandés y tres visitantes chinos. Japón, Corea del Sur, Estados Unidos y Taiwán han reportado un caso cada uno. Todas las enfermedades eran de personas de Wuhan o que recientemente viajaron allí.

“La situación está bajo control aquí”, dijo el ministro de Salud Pública de Tailandia, Anutin Charnvirakul, a los periodistas, diciendo que no hay informes de la propagación de la infección a otros. “Los revisamos a todos: taxistas, personas que transportaban las sillas de ruedas para los pacientes, médicos y enfermeras que trabajaban a su alrededor”.

Macao, una antigua colonia portuguesa que es una ciudad china semiautónoma, informó un caso el miércoles.

Algunos expertos dijeron que creen que se ha alcanzado el umbral para que el brote se declare una emergencia internacional.

El Dr. Peter Horby, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Universidad de Oxford, dijo que había tres criterios para tal determinación: el brote debe ser un evento extraordinario, debe haber un riesgo de propagación internacional y se requiere una respuesta coordinada a nivel mundial.

“En mi opinión, esos tres criterios se han cumplido”, dijo.

En respuesta al caso de Estados Unidos, el presidente Donald Trump dijo: “Tenemos un plan y creemos que se manejará muy bien. Ya lo hemos manejado muy bien … estamos en muy buena forma, y creo que China también está en muy buena forma “.

En Wuhan, las farmacias limitaron las ventas de máscaras faciales a un paquete por cliente a medida que la gente hacía fila para comprarlas. Los residentes dijeron que no estaban demasiado preocupados mientras tomaran medidas preventivas.

“Como adulto, no estoy demasiado preocupado por la enfermedad”, dijo Yang Bin, el padre de un niño de 7 años, después de comprar una máscara. “Creo que estamos más preocupados por nuestros hijos … Sería inaceptable para los padres si se enferman”.

Se podía ver a los trabajadores médicos con trajes protectores llevando suministros y camillas al Centro de tratamiento médico de Wuhan, donde algunos de los pacientes están siendo tratados.

Las agencias de viajes que organizan viajes a Corea del Norte dijeron que el país ha prohibido a los turistas extranjeros debido al brote. La mayoría de los turistas a Corea del Norte son chinos o viajan al país a través de la vecina China. Corea del Norte también cerró sus fronteras en 2003 durante el susto del SARS.

Otros países han intensificado las medidas de detección para los viajeros de China, especialmente los que llegan de Wuhan. Las preocupaciones se han intensificado por la fiebre de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, cuando millones de chinos viajan en casa y en el extranjero.

Las autoridades dijeron que era demasiado temprano para comparar el nuevo virus con SARS o MERS, o síndrome respiratorio de Medio Oriente, en términos de cuán letal podría ser. Atribuyeron el aumento en nuevos casos a mejoras en la detección y monitoreo.

“Todavía estamos en el proceso de aprender más sobre esta enfermedad”, dijo Gao Fu, un académico de la Academia de Ciencias de China y jefe del Centro Chino para el Control de Enfermedades, en la conferencia de prensa.

Gao dijo que las autoridades están trabajando bajo la suposición de que el brote fue el resultado de la exposición humana a animales salvajes que se venden ilegalmente en un mercado de alimentos en Wuhan y que el virus está mutando. Las mutaciones pueden hacer que se propague más rápido o enfermar a las personas.

Jiao Yahui, funcionario de la comisión de salud, dijo que la enfermedad “continuará desarrollándose. Ha desarrollado diferentes características en comparación con la etapa inicial, y las medidas de prevención y precaución deben cambiar en consecuencia”.

Un veterano del brote de SARS dijo que si bien hay algunas similitudes en el nuevo virus, es decir, sus orígenes en China y el vínculo con los animales, el brote actual parece mucho más leve.

El Dr. David Heymann, quien dirigió la respuesta global de la OMS al SARS en 2003, dijo que el nuevo virus parece peligroso para las personas mayores con otras afecciones de salud, pero no parece tan infeccioso como el SARS.

“Parece que no se transmite por el aire muy fácilmente y probablemente se transmite por contacto cercano”, dijo. “Ese no fue el caso con el SARS”.

Funcionarios de salud confirmaron a principios de esta semana que la enfermedad se puede propagar entre los humanos después de encontrar a dos personas infectadas en la provincia de Guangdong en el sur de China que no habían estado en Wuhan.

Quince trabajadores médicos también dieron positivo para el virus, dijo la Comisión Municipal de Salud de Wuhan. Catorce de ellos, un médico y 13 enfermeras, fueron infectados por un paciente que había sido hospitalizado por neurocirugía pero que también tenía el coronavirus.

“Esta es una lección muy profunda, que es que no debe haber grietas en nuestra prevención y control”, dijo el alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, sobre las infecciones de los trabajadores médicos en una entrevista con la cadena de televisión estatal CCTV.

Los expertos se preocupan en particular cuando los trabajadores de la salud se ven afectados por brotes de nuevos virus, porque puede sugerir que la enfermedad se está volviendo más transmisible y porque la propagación en los hospitales a menudo puede amplificar la epidemia.


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