UFC es el primer deporte importante en regresar desde la crisis del coronavirus

Avatar Deisy Solis | May 10, 2020 88 Views 0 Likes 0 Ratings

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Dominick Cruz, right, punches Henry Cejudo during a UFC 249 mixed martial arts bout, Saturday, May 9, 2020, in Jacksonville, Fla. (AP Photo/John Raoux)

JACKSONVILLE, Fla. – Las patadas, puñetazos y gruñidos resonaron en la arena vacía. Los entrenadores, comentaristas y clics de cámara resonaron como nunca antes. La sangre, el sudor, los párpados hinchados y las máscaras faciales señalaron el regreso de UFC, el primer evento deportivo importante que se reanudó desde que el coronavirus cerró gran parte del país durante casi dos meses.

UFC 249 también marcó el comienzo de una nueva apariencia para el deporte. Uno sin ventiladores y en medio de varias precauciones de seguridad.

Definitivamente fue diferente (dos peleadores ajustaron sus enfoques debido a lo que escucharon decir a los locutores) y un aplazamiento bienvenido para un país ansioso por los deportes que pasó casi ocho semanas con pocos eventos en vivo.

“Hicimos esto por ti, para recuperar los deportes”, dijo el luchador Tony Ferguson a los fanáticos luego de su derrota en el evento principal.

Cinco horas después de que el presidente Trump felicitara a UFC por reiniciar el mundo del deporte, Justin Gaethje sorprendió a Ferguson (26-4) en el final. Gaethje obtuvo un TKO en la quinta y última ronda de la cabeza de cartel que se consideró una pelea por el título ligero interino. Esencialmente le da a Gaethje (22-2) el derecho de pelear contra el titular Khabib Nurmagomedov a continuación. Nurmagomedov no pudo pelear este fin de semana debido a restricciones de viaje.

Gaethje volteó sobre la parte superior de la jaula y regresó después de la mayor victoria de su carrera. Luego gritó repetidamente.

“Quiero el verdadero”, dijo mientras tiraba el cinturón interino. “No hay otra pelea que quiera en este momento”.

La tarjeta apilada vio a Henry Cejudo, de 33 años, con sangre brotando de su frente y corriendo por su pecho, defender su título de peso gallo contra Dominick Cruz y luego anunciar su retiro en medio del octágono.

“Realmente quiero marcharme, pero el dinero habla”, dijo Cejudo, medallista de oro olímpico en 2008. “Se estanca. Quiero salir en la cima”.

El evento también incluyó al contendiente de peso pesado Francis Ngannou golpeando a otro oponente, el ex ala defensiva de la NFL Greg Hardy ganando por sexta vez en ocho peleas y el ex campeón de peso welter y favorito de los fanáticos Donald “Cowboy” Cerrone perdiendo su cuarta recta.

Trump atrajo la atención temprano. Su mensaje grabado fue reproducido durante la transmisión de ESPN de la cartelera.

“Quiero felicitar (al presidente de UFC) Dana White y al UFC”, dijo Trump. “Van a tener un gran partido. Nos encanta. Creemos que es importante. Recuperar las ligas deportivas. Juguemos. Hagamos el distanciamiento social y todo lo que tengas que hacer. Necesitamos deportes. Queremos recuperar nuestros deportes. “.

El UFC 249 se programó originalmente para el 18 de abril en Nueva York, pero se pospuso con la esperanza de ayudar a frenar la propagación de COVID-19.

El gigante de las artes marciales mixtas realizará tres espectáculos en ocho días en Jacksonville, donde los funcionarios estatales consideraron que los deportes profesionales con una audiencia nacional están exentos de una orden de quedarse en casa siempre que el lugar esté cerrado al público.

El UFC presentó un documento de 25 páginas para abordar los protocolos de salud y seguridad, procedimientos que llevaron a Jacaré Souza a dar positivo por COVID-19 el viernes. Su combate de peso mediano contra Uriah Hall fue cancelado esa noche. Los dos esquineros de Souza también dieron positivo, dijo el UFC.

Los tres hombres salieron del hotel anfitrión para aislarse en otro lugar, donde el equipo médico de UFC controlará sus condiciones de forma remota y brindará asistencia con los tratamientos necesarios.

Los resultados positivos seguramente aumentaron el enfoque en el evento. Todos los demás deportes observan de cerca para ver cómo se desarrolla.

“Toda la palabra es extraña en este momento. Todo es extraño. Este evento es extraño”, dijo White. “Es diferente. Vivimos en un mundo diferente al que teníamos hace dos meses. El resultado final es que el sistema funcionó. Lo que no quieres hacer es dos días después de la pelea, decir: ‘Asombro, Jacaré dio positivo’. Así que funcionó, el sistema funcionó y lo implementamos.

“Sin sonar como un imbécil, somos realmente buenos en lo que hacemos. Somos muy, muy buenos en lo que hacemos. Simplemente mejoraremos. Cuanto más dure esto, mejor será la tecnología de prueba y cuanto más rápido vaya a llegar. Vamos a demostrar el próximo sábado que los deportes profesionales pueden volver de forma segura “.

White no quería posponer ninguna pelea. Trató de organizar el evento en tierras tribales de California y todavía espera crear una “Isla de Lucha” para futuras tarjetas.

Se instaló en Jacksonville durante al menos una semana, sin fanáticos y con reglas de distanciamiento social establecidas.

Los jueces y locutores trabajaron desde mesas separadas. Los combatientes, entrenadores, árbitros, jueces, personal de UFC e incluso medios externos tuvieron que someterse a pruebas COVID-19 para ingresar al Veterans Memorial Arena.

Muchos de los asistentes el sábado llevaban máscaras y guantes, aunque varios aparentemente estaban exentos del mandato. Los árbitros, el locutor del ring Bruce Buffer, otros funcionarios dentro del octágono y la chica del ring fueron desenmascarados. El comentarista de juego por juego Joe Rogan, que inicialmente debía entrevistar a los ganadores de forma remota, terminó haciéndolos dentro del octágono.

El piso de la jaula se desinfectó entre combates, y las partes acolchadas del octágono se limpiaron entre rondas.

Sin fanáticos, sin embargo, los sonidos que generalmente se silenciarían o se ahogarían por completo llenaron la desolada arena. Los combatientes dijeron que afectó sus combates. Hardy y Carla Esparza dijeron que modificaron su enfoque después de escuchar a los comentaristas durante las primeras rondas.

“Es difícil evaluar sin la multitud”, dijo Anthony Pettis después de vencer a Cerrone en una pelea de peso welter salvaje. “Cuando aterrizo cosas, escucho a la multitud y sé que fue buena. Esta vez, no había multitud. Vi su cabeza explotar, pero no había nada detrás, así que es difícil saberlo”.


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Written by Deisy Solis