3.8 millones de personas buscaron beneficios de desempleo en Estados Unidos la semana pasada

Avatar Deisy Solis | April 30, 2020 37 Views 0 Likes 0 Ratings

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WASHINGTON – Más de 3.8 millones de trabajadores despedidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada a medida que la economía de EE. UU. Se hundió aún más en una crisis que se está convirtiendo en la más devastadora desde la década de 1930.

Aproximadamente 30.3 millones de personas han solicitado ayuda por desempleo en las seis semanas desde que el brote de coronavirus comenzó a obligar a millones de empleadores a cerrar sus puertas y recortar sus fuerzas laborales. Son más personas que las que viven en las áreas metropolitanas de Nueva York y Chicago combinadas, y es, con mucho, la peor serie de despidos registrados. Suma a más de uno de cada seis trabajadores estadounidenses.

Con más empleadores recortando las nóminas para ahorrar dinero, los economistas han pronosticado que la tasa de desempleo para abril podría llegar al 20%. Esa sería la tasa más alta ya que alcanzó el 25% durante la Gran Depresión.

Algunas revisiones externas sugieren que la cantidad de pérdidas de empleo es probablemente incluso mayor que la capturada en los reclamos semanales de desempleo. Una encuesta realizada por dos economistas académicos, Alexander Bick y Adam Blandin, descubrió que la economía de Estados Unidos puede haber perdido 34 millones de empleos desde mediados de marzo, cuando comenzaron los cierres de coronavirus.

Una razón clave para eso surge de una encuesta realizada por el Instituto de Política Económica. Descubrió que hasta 12 millones de personas más han perdido sus empleos pero no han presentado un reclamo de beneficios, ya sea porque no pudieron pasar por el abrumado sistema de su estado o porque no lo intentaron, tal vez porque era demasiado difícil.

“Estos hallazgos implican que el recuento oficial de reclamos de seguro de desempleo probablemente subestima drásticamente el alcance de las reducciones de empleo”, escribieron Ben Zipperer y Elise Gould, economistas de EPI.

Esta semana, el gobierno estimó que la economía se contrajo a una tasa anual de 4.8% en los primeros tres meses de este año, la mayor caída trimestral desde la crisis financiera de 2008. Sin embargo, es probable que la situación empeore mucho más: se espera que la economía se contraiga en el trimestre abril-junio hasta en un 40% a una tasa anual. Ningún trimestre anterior ha sido tan débil desde que el gobierno comenzó a mantener esos registros después de la Segunda Guerra Mundial.

A medida que las empresas de todo el país cerraron y despidieron a decenas de millones de trabajadores, la economía se hundió casi en una parálisis en solo unas pocas semanas. Se cierran fábricas, hoteles, restaurantes, grandes almacenes, cines y muchas pequeñas empresas. Las ventas de viviendas están cayendo. Los hogares están recortando gastos. La confianza del consumidor se está hundiendo.

El jueves, el gobierno dijo que el gasto de los consumidores se desplomó un 7,5% en marzo, la peor caída mensual registrada. La caída reflejó solo las primeras semanas del cierre del negocio; El informe de gastos del consumidor de abril mostrará una caída aún más pronunciada.

Con algunas señales de que el brote viral puede haberse estancado al menos en ciertas áreas del país, algunos gobernadores han tomado medidas tentativas para comenzar a reabrir sus economías. Pero las encuestas muestran que una gran mayoría de los estadounidenses desconfían de volver a comprar, viajar y otras actividades económicas normales. Eso sugiere que muchas industrias tendrán problemas con la disminución de ingresos durante las próximas semanas o meses y podrían no ser capaces de volver a contratar trabajadores despedidos.

Las cifras del jueves también mostraron que los estados han aprobado las solicitudes de beneficios por desempleo de casi 18 millones de personas. Esta cifra es mucho más baja que la cantidad total de personas que han buscado ayuda por desempleo desde que se produjo el virus, en parte porque se ha retrasado una semana. Andrew Stettner, miembro senior de la Fundación Century, estima que ese número se traduce en el 64% de las solicitudes iniciales que se aprobarán a partir de la semana que finaliza el 18 de abril.

La confianza de los estadounidenses en la economía y en sus ingresos futuros se ha desplomado, un sentimiento que podría ralentizar el repunte una vez más, los estados y las ciudades permitan la apertura de empresas. La confianza del consumidor, medida por el Conference Board, se ha desplomado a un mínimo de seis años, y su medida de cómo los estadounidenses consideran la economía actual cayó en una cantidad récord.

Mientras tanto, los desempleados están luchando para sobrevivir y asegurar sus beneficios de desempleo.

En Sunrise, Florida, Jessica Salm acababa de comenzar a trabajar en un Chili’s cuando el restaurante cerró el 16 de marzo. Le tomó seis días presentar su reclamo a través del sitio web sobrecargado de Florida. Su primer cheque de desempleo, $ 494 por dos semanas, no llegó hasta el viernes, un mes después. Antes de eso, Salm dependía de un pago de $ 225 de su sindicato, que solía pagar su factura telefónica. Su teléfono es crítico: así es como solicitó la ayuda por desempleo.

Salm, de 36 años, también recibió dos cheques de $ 600 proporcionados por el paquete de ayuda del gobierno federal. Pero todos los beneficios se han utilizado para pagar su hipoteca, el pago del automóvil, el seguro del automóvil, el seguro médico y la factura de la tarjeta de crédito de $ 1,500 que ella y su prometido han acumulado. Salm espera volver a trabajar pronto. Pero teme por su salud y no está segura de qué tipo de negocio hará el restaurante.

“No estoy segura de cómo va a funcionar eso con todos aún temerosos”, dijo.

En los Estados Unidos y en el extranjero, los despidos están aumentando, con la industria de las aerolíneas aún perdiendo empleos. Boeing anunció esta semana que reduciría el 10% de su fuerza laboral a través de despidos, compras y deserción. La compañía se ha visto afectada por el colapso de los viajes aéreos y los problemas con su avión 737 MAX.

Lyft dijo que está eliminando casi 1,000 empleos, el 17% de sus trabajadores, y la compañía de transporte dijo que sus altos ejecutivos tomarían recortes salariales.

En Europa, el desempleo alcanzó el 7,4%, informó el jueves la agencia de estadísticas Eurostat. Millones de otros trabajadores europeos están siendo apoyados por programas temporales de corta hora bajo los cuales los gobiernos pagan la mayor parte de sus salarios a cambio de que las compañías acuerden no despedir a la gente.

Muchos trabajadores despedidos en los Estados Unidos todavía están luchando para obtener ayuda por desempleo.

A principios de este mes, Norma Ferrufino perdió su trabajo como conserje en un edificio de oficinas en Washington, D.C., después de haber trabajado allí durante casi 30 años después de que el propietario del edificio cambiara de contratista. El nuevo contratista volvió a contratar a todos sus compañeros de trabajo a excepción de ella y otros cuatro empleados mayores, dijo.

Ferrufino ha solicitado beneficios por desempleo, pero hasta ahora solo ha recibido postales que dicen que su solicitud está pendiente. Está desesperada por volver a su antiguo trabajo porque ahora hay muy pocas oportunidades disponibles. Ferrufino, de 54 años, también teme que las empresas no quieran contratarla ahora que tiene más de 50 años. También extraña a sus antiguos compañeros de trabajo.

“Todos esperan que pueda volver”, dijo a través de un intérprete, llorando. “Hace 28 años que conozco algunas, me pone muy triste”.


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Written by Deisy Solis